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Issue
Ann. For. Sci.
Volume 66, Number 2, March 2009
Article Number 207
Number of page(s) 10
DOI http://dx.doi.org/10.1051/forest/2008089
Published online 28 February 2009
Ann. For. Sci. 66 (2009) 207
DOI: 10.1051/forest/2008089

Fuel and stand conditions in an isolated, unmanaged forest landscape in central Oregon

Sharon Stanton1 and Karen B. Arabas2

1  Biology Department, Portland State University, Portland, Oregon, USA
2  Department of Environmental and Earth Science, Willamette University, 900 State Street, 97301 Salem, Oregon, USA

Received 18 July 2008; accepted 19 November 2008; published online 28 February 2009

Abstract
• Mature, unmanaged forests in western North America provide important reference conditions for managers, yet little is known about fuel composition and the factors that influence fuel accumulation in such stands. Our objectives were to characterize fuels in a passively managed landscape of dry forests in central Oregon and identify environmental factors influencing fuel accumulation.
• Ordination techniques and analysis of variance revealed no statistical differences in total fuel loads across a wide range of environmental conditions.
• Individual fuel size classes, however, did vary by stand location and composition. Interior stands had more 1- to 100-h fuels and snags than stands at or near the edge, stands dominated by ponderosa pine had fewer small-diameter fuels and snags, lodgepole pine stands had more 1-h fuels and snags, and white fir stands had more 10-h fuels, duff, and snag basal area.
• Tree species, density and age, and years since last fire were the most important environmental variables, explaining 23% of the variation in fuels.
• Our results present further evidence that fuel composition is highly variable at many spatial and temporal scales. They also provide useful baseline information for managers of fire-prone western forests.


Résumé - Combustible et conditions stationnelles dans un paysage forestier isolé et non géré du centre de l'Oregon.
• Les forêts matures et non gérées de l'Ouest Américain fournissent des situations de référence importantes pour les gestionnaires. Cependant, il n'y a que peu d'informations sur la nature des combustibles et des facteurs qui influent sur l'accumulation de combustible dans ces peuplements. Nos objectifs étaient de caractériser la charge en combustible dans un paysage forestier non géré du centre de l'Oregon et d'identifier les facteurs environnementaux modulant l'accumulation de combustible.
• Des techniques d'ordination et une analyse de variance n'ont révélé aucune différence statistique des charges de combustibles dans un large éventail de conditions stationelles.
• Les charges en combustible variaient cependant suivant la localisation des peuplements et leur composition. Les zones internes des peuplements présentaient plus de charge en combustible de dimensions moyennes et de souches que les lisières. Les peuplements dominés par Pinus ponderosa présentent moins de combustible de faible diamètre et de chicots par rapport à ceux de Pinus contorta. Enfin, les peuplements d'Abies concolor ont plus de combustibles de faible diamètre, et de chicots.
• Les espèces d'arbres, la densité et l'âge et le délai depuis le dernier incendie ont été les variables les expliquant la plus forte part de la variabilité de charge en combustible (23 %).
• Nos résultats démontrent une fois de plus que la composition du combustible est très variable à plusieurs échelles spatiales et temporelles. Ils fournissent également des données de référence utiles pour les gestionnaires des forêts de l'ouest sujettes aux incendies.


Key words: fuels / coarse woody debris / fire hazard / old-growth forest

Mots clés : Combustibles / déchets de bois grossiers / risque d'incendie / forêts anciennes

Corresponding author: sstanton@pdx.edu

© INRA, EDP Sciences 2009