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Ann. For. Sci.
Volume 59, Number 4, May-June 2002
Page(s) 345 - 357

Ann. For. Sci. 59 (2002) 345-357
DOI: 10.1051/forest:2002011

Ovular secretions as part of pollination mechanisms in conifers

Galatea Gelbart and Patrick von Aderkas

Centre for Forest Biology, Department of Biology, University of Victoria, Victoria BC V8W 3N5, Canada

(Received 20 June 2001; accepted 3rd January 2002)

Conifers have a diversity of pollination mechanisms that assist in the capture of pollen during pollination. Pollination mechanisms can be divided into a number of general types depending on whether they have an ovular secretion that interacts with the pollen. These types include mechanisms that never have a secretion, or those that have a delayed secretion, or the most common type in which a pollination drop is formed. This review outlines the evolutionary context of ovular secretions, describes the origins of these secretions within the ovule, their function in the two types of pollination mechanisms, and details the biochemical composition of these liquids. Not only do ovular secretions provide a germination medium for pollen, but they may also play a significant part in reducing pollen pollution by foreign species.

Les sécrétions ovulaires : leurs rôles dans les mécanismes de pollinisation des conifères. Les conifères possèdent divers mécanismes de pollinisation qui aident à la capture des grains de pollen lors de la pollinisation. Ces mécanismes peuvent être classés en quelques types généraux selon qu'une sécrétion ovulaire interagissant avec le pollen existe ou non. Ces différents types comprennent des mécanismes sans sécrétion, avec sécrétion retardée ou, et c'est le type le plus répandu, avec formation d'une goutte de pollinisation. Cet article décrit le contexte de ces secretions en terme d'évolution, leurs origines ovulaires, leurs fonctions dans les deux types de mécanismes de pollinisation, et leur composition biochimique. Les sécrétions ovulaires non seulement fournissent un milieu favorable à la germination du pollen, mais peuvent aussi diminuer de façon importante la pollution pollinique due à des pollens étrangers.

Key words: pollination mechanism / conifer / ovular secretion / pollination drop

Mots clés : mécanisme de pollinisation / conifère / sécrétion / goutte de pollinisation

Correspondence and reprints: Patrick von Aderkas Tel.: 1 250 721 8925; fax: 1 250 721 7120;

© INRA, EDP Sciences 2002

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