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Ann. For. Sci.
Volume 62, Number 1, January-February 2005
Page(s) 73 - 78
Ann. For. Sci. 62 (2005) 73-78
DOI: 10.1051/forest:2004082

How long can seeds of Norway spruce (Picea abies (L.) Karst.) be stored?

Boleslaw Suszkaa, Pawel Chmielarza and Reinhard Walkenhorstb

a  Polish Academy of Sciences, Institute of Dendrology, 62-035 Kórnik, Poland
b  Jahnstraße 11, 63517 Rodenbach, Germany

(Received 16 July 2003; accepted 31 March 2004)

Abstract - Seeds of Norway spruce (Picea abies (L.) Karst.) belong to the orthodox category, because they can be desiccated to a low level of moisture content and be stored at low temperature without damage. Here we present original results of germination tests and observations of seedling development after storage of seeds for the first 17 years at -5 °C to -6 °C, followed by 12 years at -3 °C, in total for 29 years at subfreezing temperatures. We also investigated cryopreservation in liquid nitrogen at -196 °C, as an alternative method of seed storage. Before cryopreservation, seeds were desiccated to a moisture content of 3 or 6%. After 2-year storage in liquid nitrogen, their germination course and development of seedlings did not differ from those of freshly extracted and non-stored seeds and also from those of seeds stored for 2 years at -3 °C.

Résumé - Combien de temps les graines d'épicea (Picea abies (L.) Karst.) peuvent-elles être conservées ? Les graines d'épicea appartiennent à la catégorie des graines dites orthodoxes parce qu'elles peuvent être déshydratées jusqu'à une faible teneur en eau et peuvent être conservées sans dommage à basse température. Nous présentons ici les résultats des tests de germination et des observations sur le développement des semis après stockage des graines pendant 29 ans, de -5 à -6 °C pendant 17 ans, puis à -3 °C pendant 12 ans. La cryoconservation dans l'azote liquide (-196 °C), une méthode alternative de stockage des graines, a aussi été étudiée. Avant leur cryoconservation, les graines ont été deshydratées jusqu'à une teneur en eau de 3 % ou 6 %. Après 2 ans de stockage des graines dans l'azote liquide, le déroulement de leur germination et le développement de semis ne différent pas de ceux des graines fraîchement extraites et non stockées ni de ceux des graines conservées pendant 2 ans à -3 °C .

Key words: Picea abies / conservation / cryopreservation / desiccation / germination / seedling growth

Mots clés : Picea abies / cryoconservation / dessication / germination / stockage / croissance des semis

Corresponding author: Boleslaw Suszka

© INRA, EDP Sciences 2005