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Ann. For. Sci.
Volume 65, Number 1, January-February 2008
Article Number 108
Number of page(s) 10
Published online 18 December 2007
Ann. For. Sci. 65 (2008) 108
DOI: 10.1051/forest:2007080

Spatial variability of nutrient stocks in the humus and soils of a forest massif (Fougères, France)

Arnaud Legout1, Christian Walter2 and Claude Nys1

1  Institut National de Recherche Agronomique, UR Biogéochimie des Écosystèmes Forestiers, 54280 Champenoux, France
2  UMR INRA/Agrocampus Sol-Agronomie-Spatialisation, 65 rue de Saint-Brieuc, CS 84215, 35042 Rennes Cedex, France

(Received 6 October 2006; accepted 21 September 2007; published online 18 December 2007)

Abstract - In this study, the spatial distribution of nutrient stocks (K, Ca, Mg and P) was examined in humus and soils at the forest massif scale (Fougères forest, France). A random stratified sampling plan including 100 sampling points was used and three potential variation factors of nutrient stocks were tested: age of stand, type of stand (broad-leaved or coniferous trees) and type of soil. Sampling classes were then compared and the variation factors were examined. Results demonstrated that nutrient stocks in the humus were not influenced by the cited factors and only the type of soil influenced nutrient stocks in soils. In fact, stocks of exchangeable elements in soils were much higher in Colluviosols-Fluviosols which show redoximorphic characteristics, and available phosphorus stocks were lower than in Alocrisols-Neoluvisols. Moreover, a low variability of nutrient stocks was observed in Alocrisols-Neoluvisols as opposed to Colluviosols-Fluviosols, which may suggest the existence of other variation factors not taken into account in this study (hydromorphic gradient, type and age of stand in hydromorphic zones).

Résumé - Variabilité spatiale des réserves de nutriments dans les humus et les sols d'un massif forestier (Fougères, France). Dans ce travail, la distribution spatiale des réserves de nutriments (K, Ca et Mg et P) dans les sols et les humus a été étudiée à l'échelle d'un massif forestier (Forêt de Fougères, France). Un plan d'échantillonnage aléatoire stratifié regroupant 100 sites a été utilisé et trois facteurs potentiels de variation des stocks de nutriments ont été testés : âge et type de peuplements (feuillus et résineux) et type de sol. Les classes d'échantillonnage ont ensuite été comparées et les facteurs de variation des stocks examinés. Les résultats montrent que les réserves de nutriments dans les humus ne sont pas influencées par les facteurs cités précédemment alors que seul le type de sol influence les réserves dans les sols. Les stocks de nutriments échangeables dans les sols sont en effet significativement plus élevés et les stocks de phosphore assimilable plus faibles dans les Colluviosols-Fluviosols à caractère hydromorphe en comparaison des Alocrisols-Néoluvisols. De plus, la variabilité des stocks pour les Alocrisols-Néoluvisols est faible en comparaison des Colluviosols-Fluviosols, ce qui suggère l'existence d'autres facteurs de variation non pris en compte lors de l'étude (gradient d'hydromorphie, type et âge des peuplements dans les zones hydromorphes).

Key words: nutrient stock / Fagus sylvatica / humus / soil / spatial variability

Mots clés : stocks de nutriments / Fagus sylvatica / humus / sol / variabilité spatiale

Corresponding author:

© INRA, EDP Sciences 2007