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Ann. For. Sci.
Volume 66, Number 7, October-November 2009
Article Number 713
Number of page(s) 9
Published online 15 October 2009
Ann. For. Sci. 66 (2009) 713
Number of pages: 9
DOI: 10.1051/forest/2009060

Genetic variation in wood density and correlations with tree growth in Prosopis africana from Burkina Faso and Niger

Carmen Sotelo Montes and John C. Weber

World Agroforestry Centre (ICRAF), West and Central Africa Regional Office, B.P. E5118, Bamako, Mali

Received 30 July 2008; Revised 10 November 2008; Accepted 25 March 2009; Published online 15 October 2009

• Variation in wood basic density and its correlation with tree growth were investigated at 13 years in a provenance/progeny test of Prosopis africana in Niger. The test included progeny from 256 trees sampled from 24 provenances in the Sahelian ecozone of Burkina Faso and Niger.
• Variation in wood density was significant due to provenances and families within provenances. Individual tree heritability was higher for wood density than for growth traits. Provenance means for wood density increased from the more humid to the drier parts of the sample region. Phenotypic correlations indicated that larger trees tended to have denser wood.
• Clines suggest that natural populations of P. africana from the drier parts of the sample region have the genetic capacity to produce denser wood, compared with populations from the more humid parts of the region. Correlations and heritability estimates suggest that selection of faster-growing trees may produce a small gain in wood volume but little (if any) gain in density in the subsequent generation. Multi-location provenance/tests are needed to confirm this tentative conclusion.

Résumé - Variation génétique de la densité du bois et corrélations avec la croissance de l'arbre chez Prosopis africana provenant du Burkina Faso et du Niger.
•  La variation de la densité du bois et sa corrélation avec la croissance de l'arbre ont été étudiées à l'âge de 13 ans dans un essai de provenances/descendances de Prosopis africana au Niger. L'essai a inclus les descendances de 256 arbres mères provenant de 24 provenances de l'écozone sahélienne du Burkina Faso et du Niger.
• La variation de la densité du bois a été significative en relation avec les provenances et les familles à l'intérieur des provenances. L'héritabilité a été plus élevée pour la densité que pour les caractères de croissance de l'arbre. La densité moyenne des provenances a augmenté des sites les plus humides aux sites les plus secs de la région échantillonnée. Les corrélations phénotypiques ont montré que les plus grands arbres ont eu tendance à avoir le bois le plus dense.
• Les clines suggèrent que les populations naturelles de P. africana des sites les plus secs de la région échantillonnée ont la capacité génétique de produire du bois plus dense que les populations des sites les plus humides de la région. Les corrélations et les héritabilités estimées suggèrent que la sélection d'arbres à croissance rapide peut produire un faible gain en volume de bois et très peu de gain en densité du bois dans la génération suivante. Des essais de provenance/descendance dans plusieurs sites sont nécessaires pour confirmer cette conclusion provisoire.

Key words: Sahel / adaptation / conservation / tree improvement

Mots clés : Sahel / adaptation / conservation / amélioration des arbres

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© INRA, EDP Sciences 2009